ไขให้แจ่มชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั้งโลกพอใจมากที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นมากขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกชมรมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่ไปที่มา, กติกาการคัดสรรทีมเข้าแข่งขัน แล้วก็จุดประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามหาชนเป็นครั้งแรก เมื่อกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับชมรมที่ตกรอบเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แล้วก็ยูโรปา ลีก

ถ้าเกิดพวกเราย้อนกลับไปดู การแข่งขันฟุตบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีชมรมผ่านไปสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่น ยิบคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียแล้วก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา แล้วก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งนี่ก็แปลว่า ชาติสมาชิกครึ่งเดียวของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย แล้วก็ที่ห่วยไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะทีมขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่ได้มีความแตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของชมรมจากประเทศขนาดเล็ก ในการแข่งฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่ชมรมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โอ้อวดโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์ฟุตบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราส่งเสริมแนวความคิดนี้มากมาย เพราะเหตุว่าธรรมดา ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในเดือนสิงหาคม แต่ฟุตบอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในกันยายน หรือ ตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มในช่วงฤดูกาลต่อมา แต่เนื่องจากว่าปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จะต้องคอยให้คำปฏิญาณฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการเกิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป แล้วก็จะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจะต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันรอบเลือกของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่น “ทางหลัก” แล้วก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีข้างหน้า พวกเราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ไปถึงเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่ทีมจากอังกฤษ แล้วก็ประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แต่สำหรับชมรมฟุตบอลจากประเทศเล็ก ดังเช่นว่า ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่รอขวางทางอยู่

สิ่งเดียวที่ชมรมกลุ่มนี้จะได้ คือจำนวนเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมฟุตบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะเปลี่ยนเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเท่านั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *